Berburu Beasiswa ke Luar Negeri

[dari pengalaman dan pengamatan]

Pengantar
Bagi sebagian banyak orang, informasi tentang beasiswa untuk bersekolah di luar negeri bukanlah sesuatu yang baru. Kemudahan mendapatkan informasi dari berbagai media terutama internet telah membuat informasi ini begitu mudah diperoleh. Namun demikian, kenyataannnya masih ada saja orang yang mempunyai niat yang besar untuk bersekolah tetapi tidak (belum) tahu apa yang harus dilakukan untuk mendapatkan beasiswa. Tentu saja sekolah dengan biaya sendiri tidak akan dibahas di sini.
Tulisan ini ditujukan bagi siapa saja yang tertarik mendapatkan beasiswa dan masih memerlukan informasi dasar tentang beasiswa. Di sini akan dibahas beberapa hal meliputi gambaran umum beberapa jenis beasiswa (reguler dan non reguler), negara tujuan pendidikan dan persiapan yang diperlukan untuk melamar beasiswa. Lebih jauh, informasi tentang TOEFL dan IELTS juga diberikan termasuk strategi melakukan kontak dengan Profesor dan melamar di suatu institusi pendidikan di luar negeri.

Sebelum Memutuskan Melamar Beasiswa
Saat ini terdapat sangat banyak jenis beasiswa yang secara rutin disediakan untuk masyarakat Indonesia terutama oleh Negara donor. Sebelum memutuskan untuk melamar beasiswa, ada beberapa pendekatan yang bisa dilakukan. Pendekatan pertama adalah mulai dari menentukan jurusan/bidang ilmu yang ingin dipelajari. Selanjutnya mencari informasi tentang perkembangan ilmu tersebut di dunia dan memetakan ‘kekuatan’ negara-negara yang mengembangkan ilmu tersebut. Memilih institusi yang sesuai di suatu negara yang diinginkan adalah langkah berikutnya. Pendekatan lain bisa juga dilakukan dengan terlebih dahulu melihat kekuatan institusi yang dicirikan dengan kualitas SDM yang dimiliki institusi yang bersangkutan. Dalam kenyataannya, pendekatan pragmatis juga biasa dilakukan yaitu dengan melihat benefit yang diberikan oleh masing-masing beasiswa. Hal penting yang biasanya dipertimbangkan adalah besarnya allowance yang diberikan dan apa saja yang dicover. Apakah beasiswa yang bersangkutan menanggung keluarga atau tidak adalah hal penting yang kadang harus dipertimbangkan. Di luar semua itu, melamar beasiswa yang ‘terjangkau’ oleh kemampuan kita adalah hal yang lebih utama.

Beasiswa Reguler
Beberapa beasiswa yang secara rutin diberikan kepada masyarakat Indonesia adalah AusAID (Australia), STUNED dan NFP (Belanda) Fulbright (US), Chevening (UK), DAAD (Jerman), Mongbukogakusho/Monbusho (Jepang) dan lain-lain. Berikut adalah rangkuman tentang masing-masing beasiswa tersebut:

No Beasiswa Negara Bahasa Deadline Jenjang Website
1 AusAID Australia Inggris September S2, S3 www.adsjakarta.or.id
2 STUNED Belanda Inggris Maret S2 www.nec.or.id
3 NFP Belanda Inggris Mei S2 www.nec.or.id
4 DAAD Jerman Jerman Desember S2, S3 www.daad.de
5 Monbusho Jepang Jepang April S2, S3 www.dikti.org
6 Chevening UK Inggris Maret S2 www.chevening.or.id
7 dll

Secara umum, persyaratan hampir semua beasiswa sama, meliputi: kemampuan bahasa, Indeks Prestasi dan kemampuan untuk menunjukkan kontribusi pelamar terhadap pembangunan di Indonesia setelah menyelesaikan pendidikan. Informasi lebih rinci tentang masing-masing beasiswa bisa didapatkan dari website masing-masing. Semua persyaratan dan proses formal tentang beasiswa tersebut disediakan secara rinci di websitenya. Sebagai contoh, AusAID mensyaratkan pelamar harus memenuhi nilai TOEFL = 500 atau IELTS = 5.0 (lihat penjelasan tentang TOEFL dan IELTS di bawah) dengan indeks prestasi sebesar 2.90. Jika dilihat dari persyaratannya dan kuota sebesar 300 orang, AusAID adalah jenis beasiswa yang ‘terjangkau’ dan realistis bagi kebanyakan mahasiswa. Mungkin itu sebabnya pelamar bisa mencapai 5000 orang setiap tahun.

Beasiswa non Reguler
Selain beberapa jenis beasiswa rutin di atas, ada beberapa peluang sekalah ke luar negeri dengan beasiswa khusus. Kunci utama mendapatkan beasiswa semacam ini adalah rajin melakukan kontak dengan akademisi di luar negeri termasuk mengamati perkembangan ilmu dan teknologi yang berkaitan dengan disiplin yang ingin ditekuni. Di University of New South Wales, Sydney, misalnya, ada sangat banyak mahasiswa internasional (biasanya India, China dan Taiwan) yang melanjutkan studi S3 dengan beasiswa yang berasal dari research project dan beasiswa pemerintah lokal. Kemampuan mereka menjalin jaringan komunikasi telah mengantarkan mereka bisa memperoleh beasiswa tersebut. Jika diperhatikan, mereka adalah mahasiswa dengan kemampuan bahasa Inggris yang tidak istimewa. Namun mereka mempunyai semangat dan keberanian yang nampaknya perlu ditiru. Banyak juga dari mereka yang membayar uang sekolahnya dengan gaji sebagai tutor atau lecturer/research assistant. Yang menarik dari mereka adalah cara pandangnya yang ‘merdeka’ dan anti kemapanan. Berbeda dengan kita di Indonesia yang sering kali tidak ‘tega’ berangkat sekolah karena keluarga, mereka terlihat sangat menikmati hidup dengan keluarga yang dihidupi dengan beasiswa yang pas-pasan.
Sama halnya dengan di Australia, ada mahasiswa yang bisa bersekolah di Jerman atau Jepang dengan beasiswa semacam ini, karena hubungan baik dengan professor. Tambahan uang untuk biaya hidup bisa didapatkan dengan bekerja part time. Di Sydney, misalnya, bekerja menata buku hingga 20 jam per minggu di perpustakaan bisa digaji AU$ 18 per jam yang artinya AU$ 360 seminggu. Ini cukup untuk biaya hidup keluarga dengan satu anak di Sydney. Istri/suami yang tidak sekolah juga bisa bekerja full time dengan jenis pekerjaan yang tidak sulit didapatkan di Sydney. Kebanyakan mahasiswa Indonesia di Sydney bekerja di swalayan atau restoran dengan gaji berkisar antara AU$ 10 – 18 per jam. Pendapatan ini tentu bisa digunakan membantu biaya pendidikan.
Agak berbeda dengan di Australia, mahasiswa maupun keluarga umumnya tidak bisa bekerja jika bersekolah di Belanda atau Inggris (tergantung jenis beasiswa). Hal ini juga menjadi salah satu pertimbangan sebelum melamar beasiswa.

Beasiswa dulu atau sekolah dulu?
Ada beberapa jenis beasiswa seperti STUNED dan NFP di Belanda yang mensyaratkan pelamar sudah harus diterima di salah satu institusi pendidikan di Belanda. Oleh karena itu, sebelum melamar beasiswa harus terlebih dahulu melamar sebagai mahasiswa di salah satu institusi yang diinginkan. Surat penerimaan dari institusi inilah yang kemudian digunakan untuk melamar beasiswa. Aplikasi ke perguruan tinggi luar negeri, secara umum, tidak sulit karena bisa dilakukan secara online melalui website isntitusinya. Cara lain adalah dengan mendownload formulir dari website, dan mengirimkannya bersama persyaratan lain melalui pos. Di TU Delft, Belanda, misalnya, kontak pendahuluan bisa dilakukan dengan admission officer melalui email dan selanjutnya berkas bisa dikirim lewat pos. Melalui kontak pendahuluan ini, seperti yang bisa dilakukan dengan The University of Nottigham, UK (http://www.nottingham.ac.uk/), kita juga bisa menyerahkan berkas digital sehingga admission officer bisa memberi gambaran seberapa besar peluang untuk diterima. Biasanya mereka sangat membantu dan informatif. Bisa dipahami karena calon mahasiswa adalah konsumen yang akan ‘menghidupi’ mereka.
Berbeda dengan beasiswa ke Belanda, beasiswa ke Australia dan UK tidak memerlukan persyaratan diterima di institusi pendidikan. Yang harus dilakukan adalah melengkapi syarat beasiswa dan mengirimkannya ke institusi pemberi beasiswa misalnya Australian Development Scholarship (AusAID) atau Chevening. Pendaftaran ke institusi pendidikan akan dilakukan setelah beasiswa diberikan.

Apa yang Harus Disiapkan?
Yang pertama adalah kemampuan bahasa asing terutama bahasa Inggris. Ukuran kemampuan bahasa Inggris yang diakui dan paling banyak digunakan di seluruh dunia adalah TOEFL (Test of English as a Foreign Language -www.toefl.org-) dan IELTS (International English Language Testing System –www.ielts.org-). Untuk beasiswa berbahasa non Inggris, misalnya Jerman atau Jepang, pelamar tidak selalu harus bisa berbahasa Jerman atau Jepang karena sebelum berangkat akan ada kursus bahasa hingga satu tahun. Sebagai gantinya, pelamar disyaratkan mampu berbahasa Inggris dengan baik.
Meskipun kemampuan Bahasa Inggris sudah bagus, seringkali tidak menjamin bisa mendapatkan nilai TOEFL/IELTS yang memenuhi syarat. Hal ini terjadi karena TOEFL dan IELTS adalah juga memerlukan kebiasaan. Seperti halnya UMPTN/SPMB, semakin kenal Anda dengan pola soalnya, semakin mudah menjawab dengan benar. Tidak jarang, menguasai trik menjawab soal juga membantu untuk meningkatkan nilai. Untuk ini, tidak ada jalan lain kecuali berlatih berlatih dan berlatih! Materi latihan bisa didapat dengan mudah di toko buku di sekitar kita.
Untuk mendapatkan beasiswa dan diterima di sebuah institusi pendidikan, rekomendasi sangatlah penting. Rekomendasi bisa diperoleh dari pembimbing skripsi/thesis dan ketua jurusan/program studi mengingat merekalah yang (seharusnya) paling tahu keampuan akademik pelamar. Rekomendasi lain bisa diperloleh dari akademisi yang mumpuni di bidang ilmu yang ingin ditekuni dengan sebelumnya membuat kontak secara intesif. Tips untuk ini adalah, rajin membaca tulisannya (bisa didapat dengan mudah di jurnal baik hardcopy maupun softcopy) dan memberi komentar melalui email kepada penulis. Adalah penting menunjukkan ketertarikan kita tentang ilmu tersebut yang ditandai dengan komentar, pertanyaan bahkan sanggahan. Seorang kawan yang sekarang belajar di Jepang mengatakan bahwa menjalin hubungan yang sifatnya personal juga membantu, terutama untuk professor di Asia.
Untuk bidang ilmu teknik di Eropa, terutama Jerman dan Belanda, skor GRE (Graduate Record Examination) kadang diperlukan. GRE (www.gre.org) adalah sebuah standar ujian untuk bidang ilmu eksakta, seperti Tes Potensi Akademik yang diterapkan di Indonesia. Sedangkan untuk ilmu manajemen diperlukan skor GMAT (Graduate Management Admission Test –www.gmat.org-). Bagi yang berniat melamar beasiswa, ada baiknya menyiapkan diri mengikuti ujian tersebut. Informasi lebih rinci tentang model, waktu dan biaya tes bisa dilihat di websitenya.

Beasiswa untuk Semua Orang
Ada yang menganggap bahwa beasiswa reguler hanya untuk dosen dan pegawai pemerintah. Ini tidak sepenuhnya salah karena memang prosentase terbesar adalah sektor pemerintah dan pendidikan. Namun bukan berarti untuk swasta dan pribadi tidak bisa. Dari pengalaman, ada cukup banyak penerima beasiswa AusAID yang pada saat berangkat berstatus sebagai ‘pengangguran’. Pada saat mendaftar mereka adalah karyawan di sebuah perusaahaan kecil menegah di Indonesia dan ‘hanya’ karena kemampuan bahasa inggris dan komunikasi yang baik, mereka mendapat beasiswa. Tentu saja akhirnya mereka keluar dari perusahaannya dan berstatus pengangguran ketika berangkat sekolah. Dari kasus semacam ini, ada juga yang menandatangani perjanjian kembali ke perusahaannya namun banyak juga yang memang tidak berniat kembali. Dari sini bisa dilihat bahwa untuk mendapatkan beasiswa, tidak harus menjadi dosen atau pegawai pemerintah. Beasiswa adalah utuk semua orang.

Lebih Jauh Tentang TOEFL dan IELTS
Salah satu dinding tinggi yang harus dilewati untuk mendapatkan beasiswa adalah TOEFL atau IELTS. TOEFL adalah sistem ujian bahasa Inggris yang terdiri dari 4 seksi ujian yaitu Listening, Structure, Reading and Vocabulary dan Writing (writing baru 2 tahun terakhir ditambahkan untuk computer-based TOEFL). Pada seksi writing, peserta tes diberikan persoalan, misalnya tetang efek negatif televisi bagi perkembangan anak, dan diminta memberikan pendapat tentang persoalan tersebut. Penulisan bisa dilakukan dengan manual maupun diketik langsung di komputer, tergantung kecepatan kita menggunakan keyboard.
Perbedaan mendasar IELTS dengan TOEFL adalah IELTS dilengkapi dengan speaking (listening, reading, writing dan speaking). Pada seksi speaking seorang perseta tes akan diwawancarai (sambil direkam) dengan tiga kategori pertanyaan. Pertanyaan pertama adalah mengenai identitas diri secara umum (nama, asal, tempat tinggal, hobby, pendidikan, dll). Pertanyaan kedua adalah tentang deskripsi sesuatu yang berkaitan dengan kebudayaan atau ilmu, misalnya definisi dan fungsi suatu alat elektronik, penjelasan mengenai sebuah acara kebudayaan, makanan khas suatu daerah, dll. Pada pertanyaan ketiga peserta tes akan diminta berpendapat tentang sesuatu yang lebih abstrak misalnya tentang masa depan pendidikan, makna hari raya, makna jenis musik atau seni, analisa mengenai perbedaan system pendidikan di Indonesia dan luar negeri, dll. Skor IELTS tertinggi adalah 9 dengan nilai yang terpisah untuk masing-masing seksi dan nilai rata-rata keseluruhan. Untuk diterima di perguruan tinggi luar negeri, nilai rata-rata IELTS yang disyaratkan sekitar 6.0-7.5 tergantung bidang ilmunya.
Beberapa jenis beasiswa terutama di Negara Commonwealth lebih memilih IELTS daripada TOEFL karena dianggap lebih komprehensif. Keempat seksi yang diujikan dalam IELTS, secara formal, lebih menjamin seseorang bisa berbahasa Inggris dibandingkan TOEFL. Bentuk ujian yang sebagian besar berupa essay, bukan pilhian ganda seperti TOEFL, juga lebih menjamin hasil dan lebih independen, bebas dari kemungkinan tebak menebak.

Penutup
Informasi dalam tulisan ini masih bersifat gambaran umum. Informasi lebih rinci bisa didapat dengan mudah dari website masing-masing atau dari DIKTI (www.dikti.org) dan peguruan tinggi di seluruh Indonesia.
Terima kasih kepada semua pihak yang telah memberikan informasi penting sehingga tulisan ini bisa terwujud. Akhir kata, semoga tulisan ini dapat memberi inspirasi bagi pembaca untuk tidak berhenti mencari dan menggali informasi lebih dalam. Selamat berburu, sampai jumpa di suatu institusi di luar negeri yang Anda impikan.

Sponsored Post Learn from the experts: Create a successful blog with our brand new courseThe WordPress.com Blog

Are you new to blogging, and do you want step-by-step guidance on how to publish and grow your blog? Learn more about our new Blogging for Beginners course and get 50% off through December 10th.

WordPress.com is excited to announce our newest offering: a course just for beginning bloggers where you’ll learn everything you need to know about blogging from the most trusted experts in the industry. We have helped millions of blogs get up and running, we know what works, and we want you to to know everything we know. This course provides all the fundamental skills and inspiration you need to get your blog started, an interactive community forum, and content updated annually.

Robohnya Tugu Kami

[pelajaran kecil hari ini]

Saya adalah satu dari sekelompok pemuda dari desa tetangga. Datang jauh-jauh ke sini menunggang kuda setelah perjalanan satu hari satu malam. Kami datang diutus Kelihan Adat untuk belajar di padepokan yang paling tersohor di desa ini. Kami bangga karena konon kami adalah pemuda terbaik di desa kami yang terpilih untuk datang dan berguru ke sini. Ya, tentu saja terbaik karena untuk terpilih datang ke sini, kami harus melewati sayembara yang sangat ketat. Bukan saja karena pesertanya datang dari seluruh kampung seantero desa, juga karena ujian yang harus dilalui sangat berat. Memanah sebuah jeruk purut yang diletakkan tepat di atas kepala seorang anak kecil tanpa sedikitpun anak panah boleh menyentuh rambut si anak tentu bukan perkerjaan yang mudah. Bukan saja penghargaan untuk datang dan berguru ke sini yang tidak akan kami peroleh, bahkan kepala kami yang akan dipenggal jika panah kami salah sasaran mengenai kepala anak tersebut. Singkatnya, itu adalah sayembara yang sulit dan bergengsi. Tentu kami boleh bangga karena telah melewatinya dengan sangat baik.

Kabar tentang keberangkatan kami berguru ke sini tentu saja menjadi kabar yang menggemparkan seluruh desa. Banyak diantara kami adalah pemuda yang benar-benar berasal dari pelosok desa sehingga keberhasilan semacam ini mengundang pergunjingan hampir semua orang. Saya pribadi telah menyembelih tidak kurang dari 7 kambing untuk syukuran karena saking banyaknya yang harus diundang. Mulai dari kelompok Dharma Shanti, regu suka-duka, kelopok arisan kelapa hingga paguyuban penangkap jangkrik, semuanya minta acara sendiri untuk syukuran ini. Saya menyadari, tentu mereka tidak datang untuk mendoakan atau memberi pesan. Makan-makan gratis adalah sasaran yang sesungguhnya mereka inginkan. Tapi tidak apa-apa, toh saya sudah menjadi orang hebat yang sebentar lagi akan berguru ke padepokan yang tersohor di desa tetangga. Begitulah pikiran saya ketika itu. Ada hal besar yang selalu menjadi harapan saya. Sepulang nanti saya akan menjadi salah satu pemuda terpandang karena sempat berguru di padepokan desa yang terkenal itu. Ilmu kanuragan saya tentu saja akan semakin mumpuni, dan Pak Dukuh akan semakin yakin dengan kesaktian saya. Akibatnya, posisi kepala ronda malam yang sangat bergengsi akan mudah jatuh ke tangan saya. Betapa menyenangkannya. Bukan saja karena tanah bengkok yang akan saya peroleh sebagai imbalannya tapi perhatian gadis-gadis yang akan dengan mudah saya peroleh. Nyoman Sumi, si kembang desa hampir dipastikan akan jatuh dalam pelukan saya. Saya tidak tahan menunggu saat itu tiba.

Ketika kami berangkat, tidak sedikit yang mengangis terharu. Ayah dan ibu pun tersedu melepas putra mahkotanya pergi. Mereka melepas dengan harapan dan keyakinan. Suatu saat saya akan kembali dengan kebanggan. Itulah harapan mereka. Saya dan beberapa sahabat yang berangkat bersama dipenuhi perasaan girang, bangga bukan kepalang. Akhirnya mimpi besar ini tercapai dan saya rasa waktu berhenti sejenak, hidup nampaknya telah selesai dan saya menunaikannya dengan amat baik. Berguncang-guncang di punggung kuda selama satu hari satu malam akhirnya membawa kami ke tanah ini. Tanah yang menjadi mimpi banyak orang. Kebanggaan kami pun menjadi-jadi. Semua kini bukan sekedar cerita, saya benar-benar menghirup udara segar desa yang terkenal ini dan sebentar lagi akan berguru di sebuah padepokan yang tersohor. Itulah yang saya pikirkan ketika pertama kali menginjakkan kaki di sini. Singkatnya, saya datang dan menancapkan tugu kebanggaan dan mungkin bahkan kesombongan. Saya berjanji pada diri sendiri, saya akan menjadi yang terbaik di padepokan ini. Saya telah menghabiskan sebagian besar hidup saya untuk belajar kanuragan dan pastilah saya tidak akan mengalami kesulitan menyerap ilmu di padepokan yang baru. Pokoknya saya akan pulang dengan kebanggan dan tugu yang tetap tegar bahkan megah semakin kokoh.

Kini tiga purnama, setelah tugu itu saya tancapkan di desa ini. Rintik hujan dan angin yang menusuk tulang menemani saya memandang sayu tugu di luar jendela. Tiba-tiba saya seperti diingatkan, tugu itu kini tak setegar dulu. Selintas nampak sama tapi sesungguhnya perlahan namun pasti ketegarannya terkikis angin dingin dan terik matahari di siang hari. Matahari di sini, di luar dugaan saya, ternyata memang berbeda, lebih panas dibandingkan di desa saya. Dinginnya angin yang menusuk sumsum juga diluar perkiraan. Semua itu telah membuat tugu saya perlahan melemah. Dia yang semula ingin saya jaga sebisa mungkin, kini lebih sering saya lupakan. Kesibukan berlatih kanuragan yang kadang sangat melelahkan dan menyita waktu membuat saya telah lupa banyak hal. Berguru di sebuah padepokan yang tersohor ternyata memberi pengalaman yang sangat berat dan melelahkan. Dulu ketika saya menjadi pendekar kecil di desa sendiri, saya bahkan tidak sempat meragukan kesaktian saya karena tidak begitu banyak ajang tanding yang memaksa saya mengukur kemampuan. Kini, semuanya berubah. Setiap saat, kanuragan saya diuji dan dipaksa untuk menampilkan yang terbaik. Saya sadari ternyata saya belum apa-apa. Kanuragan ini masih begitu dangkalnya, sementara tugu kesombongan ini semakin melemah.

Rintik hujan berhenti, menyadarkan saya dari lamunan. Nampak samar bangunan tigu dibalik kabut kelabu telah roboh mengenaskan. Ya, saya sadari kini, tugu keangkuhan saya telah roboh binasa menyisakan puing. Ingin menjerit dalam hati dan menangis sejadinya tapi saya tahan. Sisa kesombongan di dalam diri masih ada, rupanya. Saya mengenang kembali keperkasaan saya ketika memenangkan sayembara ini dan terlintas dalam benak tangisan bangga Ayah dan Ibu yang perpesan penuh harap. Saya harus bertahan. Mungkin tidak untuk sebuah tugu yang lebih megah dan tinggi. Setidaknya saya akan melewati ini dengan menghasilkan sebuah tugu kecil yang tidak cepat lapuk oleh dinginnya angin dan ganasnya matahari di siang hari. Tuhan, ijinkan dan beri kekuatan kepada kami untuk membangun kembali tugu kami yang telah rusak binasa. (Sydney, 2 Mei 04)

Sydney: Sebuah Laporan Pandangan Mata

[bagian 2 dari banyak tulisan]

Pada tulisan terdahulu, Anda sudah saya perkenalkan beberapa fenomena menarik di Sydney antara lain budaya pelayanan, makanan asia, transportasi, aksesibilitas, komunikasi lokal dan international serta kebiasaan pelajar menjadi pemulung. Sekarang Anda akan mengenal lebih jauh beberapa hal lain tentang Sydney.

Sewa Flat di Sydney

Para pendatang, khusunya pelajar/mahasiswa biasanya tinggal di sebuah flat unit di sekitar kampus. Harga sebuah unit di Sydney sangat mahal, dan ini menduduki prosentase pengeluaran yang terbesar diantara pengeluaran lain. Sebuah gedung flat biasanya terdiri dari beberapa unit di mana setiap unit terdiri dari ruang tidur (bisa lebih dari satu), living room, kamar mandi/wc, dapur serta balkon (opsional). Harga sewa unit standar mahasiswa Indonesia berkisar antara AUD 180-220 untuk yang single bedroom dan 230-330 untuk yang double bedroom per minggu. Informasi yang lebih rinci bisa diperoleh di agen pelayanan property yang bertebaran di Sydney. Beberapa agen yang terkenal adalah L.J. Hooker, Laing & Simon, N.G Farah, dll.

Untuk menyewa sebuah unit, seorang penyewa harus memberikan bond/deposit yang besarnya berkisar antara 2-4 minggu harga sewa dan memberikan uang sewa 2 minggu di depan. Jadi, seorang penyewa bisa mengeluarkan uang sebesar 6 kali harga sewa seminggu di awal. Jika sewanya adalah AUD 250 per minggu, uang yang harus dibayarkan di depan adalah AUD 1500. Bond/deposit ini berfungsi sebagai jaminan yang bisa diambil pada saat kontrak sewa sudah berakhir, sepanjang kondisi unit masih seperti sedia kala. Jika terjadi kerusakan selama penyewaan, bond/deposit akan dipotong. Untuk ini, seorang penyewa harus benar-benar teliti memeriksa kondisi rumah pada saat masuk pertama kali dan mengisi formulir laporan kondisi rumah dengan secermat mungkin.

Sebuah gedung flat biasanya dilengkapi pintu security sehingga untuk masuk ke unitnya, seorang penyewa harus memiliki 2 kunci yaitu kunci security door dan kunci pintu unitnya sendiri. Sedangkan kamar tidur tidak dikunci. Ini adalah peraturan standar yang berlaku di New South Wales (Sydney). Menurut agen property, alasannya adalah jika terjadi sesuatu yang membahayakan penyewa ketika sedang tidur atau berada di kamar untuk keperluan lain, petugas keamanan bisa masuk dengan mudah dan penyewa tidak terjebak di dalam kamarnya. –Bagaimana dengan privacy, terlebih bagi mereka yang sudah berkeluarga? Ini adalah hal lain yang tidak dibahas di sini :)–

Kunci security door adalah kunci yang terpantau dan terdaftar keberadaannya dan tidak boleh digandakan sembarangan, sementara kunci unit bisa. Jika seorang penyewa menghilangkan kunci security door, harus mengganti dengan membayar sekitar AUD 100.

Sambungan Listrik/Gas

Sebenarnya pada saat Anda masuk ke sebuah unit, listrik dan gas biasanya sudah siap dipakai. Yang harus dilakukan adalah melakukan ‘balik nama’ agar tagihan listrik/gas tersebut atas nama Anda. Ini biasa disebut sebagai energy connection. Anda cukup buka situs Energy Australia di http://www.energy.com.au dan mengisi formulir lalu mengirimkannya/submit. Satu atau dua hari kemudian surat konfirmasi akan dikirimkan kepada Anda termasuk tagian deposit sebesar AUD 120. Deposit ini bisa diambil kembali ketika Anda sudah tidak menyewa unit tersebut. Deposit ini bisa tidak dibayar asalkan Anda bersedia menggunakan fasilitas auto debit untuk pembayaran tagihan listrik/gas. Anda cukup mengisi formulir yang menyatakan bahwa Anda bersedia tagihan listrik/gas (biasanya per 3 bulan) Anda dipotong langsung dari rekening bank Anda. Jika semua tahap di atas sudah dilakukan, Anda bisa menggunakan fasilitas energi dengan nyaman.

Bayar Semua Tagihan Anda dari Rumah

Hampir semua bank di Sydney dilengkapi dengan phone banking dan net banking. Semua transaksi, kecuali penarikan cash, bisa dilakukan dengan kedua fasilitas ini. Anda cukup menelpon atau login ke netbanking bank Anda, semua transaksi pembayaran bisa dilakukan. Semua tagihan meliputi sewa flat, tagian energi dan telepon bisa dibayar dengan phone atau net banking dari rumah. Begitu mudah.

[bersambung]

Mengapa Bahasa Inggris Mereka Tidak OKE?

[sebuah pengamatan empirik]

Pernahkah Anda memperhatikan dosen Anda atau siapa saja yang sudah menamatkan pendidikan (S2 atau S3) di luar negeri tetapi Bahasa Inggrisnya masih mengenaskan? Pernahkan Anda merasa kecewa denga cara mereka berkomuniakasi dalam Bahasa Inggris (terutama komunikasi oral) karena logat dan pronounciation mereka masih sangat Indonesia (bahkan Jawa, Bali, Batak atau Madura)?

Umumnya, kita berpikir bahwa sekolah di luar negeri akan membuat kita berubah drastis dalam hal Bahasa Inggris. Mengapa tidak, karena setiap saat mereka, orang yang sekolah di luar negeri, harus berkomunikasi dalam bahasa Inggris. Lebih parah lagi, kita menduga, mereka tidak akan bisa hidup dan bertahan di Luar Negeri (tentunya yang berbahasa Inggris) jika tidak mampu berkomunikasi dalam Bahasa Inggris. Mereka harus mengikuti kuliah, membuat tugas paper, mengikuti ujian, memberi seminar dan bahkan belanja di pasar dengan Bahasa Inggris. Jadi, Bahasa Inggris adalah keharusan. Tanpa itu, bye bye!

Anggapan dan asumsi inilah yang membuat kita terkejut dengan kemampuan Bahasa Ingris mereka, terutama cara mereka berbicara yang kadang menurut kita tidak mencerminkan mereka pernah menjalani pendidikan di luar negeri.

Tentu saja sangat banyak diantara mereka yang Bahasa Inggrisnya sangat bagus, namun bukan itu yang hendak kita diskusikan saat ini. Mari kita lihat apa yang sesungguhnya terjadi di Luar Negeri, di mana dosen dan pejabat kita menamatkan pendidikannya. Bagaimana seringkali, menurut kita, mereka tidak improve Bahasa Inggris setelah bertahun-tahun di luar negeri?

Tinggal Bergerombol dengan orang Indonesia

Umumnya jika kita jauh dari kampung halaman, kita cenderung memilih tinggal berdekatan dengan orang yang berasal dari daerah yang sama. Tuntutan untuk beradaptasi yang tinggi serta permasalahan akademik yang sangat pelik membuat kita tidak mau mempertaruhkan sebagian hidup kita untuk berkompromi. Alhasil kita memilih tinggal dengan orang Indonesia yang diharapkan tidak akan menimbulkan persoalan kultur yang serius. Energi bisa digunakan sepenuhnya untuk urusan akademik, bukan ‘terbuang-buang’ untuk beradaptasi dengan kebudayaan dan cara hidup baru, seandainya kita tinggal dengan orang asing. Hal ini sangat masuk akal dan sanggat natural. Wajar.

Dibalik kenyamanan yang kita dapatkan, tinggal dengan sesama orang Indonesia membuat kita kehilangan kesempatan berbahasa Inggris secara aktif. Awalnya mungkin ada rencana untuk menggunakan Bahasa Inggris dengan sesama orang Indonesia namun seiring waktu, kesibukan membuat kita lupa dan malas berbahasa Inggris. Sering kali terasa terlalu ‘ribet’ berbahasa Inggris dengan orang Indonesia yang kita yakini bisa berbahasa Indonesia, bahkan Jawa, Bali, Manado, Batak, Sunda atau bahasa lain yang kadang justru lebih nyaman dipakai.

Berbeda dengan jika kita tinggal dengan orang asing, kita ‘terpaksa’ harus berbahasa Inggris , meskipun masih ‘belepotan’ setidaknya kita practice setiap hari. Tanpa Bahasa Inggris berarti tiada komunikasi dan ini hampir tidak mungkin kalau kita tinggal serumah karena terlalu banyak yang harus dilakukan dan dikelola bersama.

Rindu Indonesia

Berada jauh dari tanah air dan keluarga yang kita cintai membuat perasaan rindu sangat mudah muncul. Kerinduan ini biasanya terwujud dengan keingingan mendengar lagu Indonesia, makan masakan Indonesia, bercakap-cakap dengan orang Indonesia tentang Indonesia dengan bahasa Indonesia (bahkan bahasa Jawa atau Bali atau Sunda dll.). Lagi-lagi ini sangat wajar. Akibatnya, kita cenderung berteman dengan orang Indonesia, pergi ke restoran Indonesia yang pelayannya orang Indonesia sehingga untuk pesan makanan pun tidak harus memakai bahasa Inggris. Hasilnya, kita justru cenderung improve kemampuan bahasa Jawa dibandingkan bahasa Inggris.

Orang Indonesia Lebih Mengerti Saya

Banyak persoalan di rantau yang tidak bisa kita selesaikan sendiri. Mulai dari hal kecil bagaimana menemukan tempat tinggal yang cocok, mencari peralatan rumah tangga yang murah (bahkan gratis) hingga hal-hal serius yang berkaitan dengan persoalan akademik dan adaptasi di lingkungan baru. Dalam situasi seperti ini, yang paling bisa diandalkan adalah orang Indonesia yang notabene senasib sepenanggungan di negeri orang. Hal ini juga yang membuat kita lebih memilih bergaul lebih banyak dengan orang Indonesia. Tentu saja, sekali lagi, ini sangat tidak membantu kita meningkatkan kemampuan berbahasa Inggris.

Anggapan semacam ini tentu tidak bisa dibantah. Namun ada satu hal yang baik untuk dipertimbangkan bahwa untuk mendapat perhatian yang baik, kita HARUS bisa memberi perhatian yang baik pula. Jika kita bisa memberikan perhatian dan pertolongan yang tulus kepada orang (non-Indonesia), diapun tentu bisa menyadari dan sebagai manusia, merasa akan kewajiban moralnya untuk membantu. Kalau kita bisa (berusaha) mengerti tentang mereka, masa mereka tidak sedikitpun berusaha megerti?

Satu kasus menarik, seorang kawan yang sedang menjalani pendidikan di luar negeri curhat tentang flat mate-nya (sama-sama orang Indonesia) yang tidak mau diajak berkompromi, mau menang sendiri dan tidak mau menjalankan kewajiban rumah tangga (buang sampah, nyapu, dll.). Ketika saya tanya mengapa tidak dibicarakan saja baik-baik, dia menjawab “saya sungkan, dia jauh lebih senior dari saya”. Oops!

Orang Lokal Sulit Diajak Bergaul

Ini anggapan umum sekali di kalangan pelajar Indonesia yang sekolah ke luar negeri. Memang kenyataannya tidak mudah mengajak mereka bergaul akrab dengan kita. Agak sulit bagi mereka, terutama mahasiswa tingkat postgraduate, untuk berkumpul dengan sesama mahasiswa Indonesia. Hal ini perlu disadari bahwa mahasiswa postgraduate lokal ini umumnya belajar sambil bekerja, sehingga agak sulit bagi mereka untuk menghabiskan waktu bergaul dengan kita.

Satu hal yang lebih penting adalah, mereka umumnya berapriori bahwa kita, mahasiswa Indonesia (dan asia pada umumnya) tidak bisa berbahasa Inggris dengan baik. Pernah seorang kawan dari Australia mengatakan hal ini. Ditambah lagi sikap kita yang secara umum pasif, membuat mereka semakin yakin ketidakmampuan kita berbahasa Inggris.

Terbatasnya kesempatan bergaul dengan orang lokal di mana kita belajar membuat kita sulit menyerap kemampuan bahasa terutama yang berkaitan dengan hal-hal non formal seperti slang, lelucon, aksen dll.

Ini adalah sedikit dari banyak alasan mengapa tidak semua orang yang telah menamatkan pendidikannya di luar negeri (yang berbahasa Inggris ) bisa meningkatkan kemampuan Bahasa Inggris mereka secara signifikan. Sesungguhnya, walaupun terdengar klise, adalah tergantung pada diri kita masing-masing. Sejauh mana ‘keuntungan’ yang ingin kita peroleh dengan bersekolah di luar negeri. Jika selembar ijasah adalah pencapaian tertinggi yang diinginkan, barangkali tidak ada yang salah dengan bahasa Inggris yang masih ‘clangak-clunguk’.

When Your Name Is a “Simple Past Tense”

[a mumble]

William Shakespeare, a great poet, said, “What’s in a name?” to illustrate that there is nothing to worry about a name. Name is just a name. In contrary, Bung Karno, The Indonesian first president, loved to play with the meaning inside a name. To him, a name is (almost) everything. Since he paid so much attention to the meaning of a name, Bung Karno even has changed some people’s name (especially woman) because he thought that the previous name might not be philosophically worthy or even might cause something terrible to the owner. Rima Melati is one of the Indonesian artists whose name was changed by Bung Karno. Although it was not so clear, whether he really wanted to bring something lucky to the name’s owner or perhaps it was only a strategy of a professional playboy to attract woman’s attention, with no doubt Bung Karno had his own opinion about a name.

Seemingly, I, personally, have a similar opinion with Bung Karno. A name, apparently, has a quite significant meaning I should pay attention. At least, it was what I think, especially when I was away from home, living in a strange country with a completely different language.

One day, an Australian Taxation Office (ATO) officer called me in accordance with my Tax File Number (TFN) application. She just wanted to confirm that my name is really “I Made Andi Arsana”. She was confused, firstly because she could not define my first name and last name (as there are too many words in it). Secondly she got confused because there is only one letter in the first name, “I”. Further more, she nearly could not believe when realizing that my name is a “simple past tense”, which means, “I created Andi Arsana” (if so, apparently, it is only my father or mother who MAY call my full name). A quite long conversation was then taken place because I had to explain that the first word, “I” indicates that I am a man, “Made” means I am the second child in a family and “Andi Arsana” is actually my name. Even though she said she understood, I could feel that she thought it was so funny to her.

Another funny experience was what I call a ‘name tragedy’. It was when I registered to Energy Australia for electricity connection via the internet. An officer also called me ‘just’ to confirm that I was a consumer candidate who really exists. She said, (after a long conversation and we got more casual) “It doesn’t sound like a real name when I realized that your name is I Made Andi Arsana. I am afraid that you are somebody who’s just filled the electronic form on the internet without any serious purpose” 🙂 Yes, it was another trouble for having a non-standard name, I think.

If we look to several name of music groupz, for instance, it is actually not new for westerner using a complete sentence as a name. “Michael Learns to Rock”, which is actually a simple present tense, is one of them. It might be a bit strange or at least funny if Indonesian music groups name their group as “Paijo Belajar Ngerock” (Paijo learns to rock –if you are Indonesian, you might find it is funny–).

In addition, the language used in a name also contributes significant impression. When a Balinese boys band named its group as “Superman Is Dead”, which is actually also a simple present tense, nobody thinks it is funny. In contrary, it is considered funky and even great. Perhaps because English is used in the name 🙂

Therefore, if the name could cause a trouble and even danger, I should re-consider my plan to name our future son “I Made Yuin Sydney” 🙂

Sydney, March 6, 2004

Kejujuran

[pelajaran dari seorang bapak]

Kalau ditanya apa arti kejujuran, masing-masing orang mungkin akan memberi jawaban yang berbeda-beda. Kira-kira ada yang mengartikan ‘selalu datang tepat waktu saat kerja dan tidak pernah nitip kartu presensi untuk digesekkan oleh teman lain’. Ada juga barangkali yang mengartikan kejujuran sebagai perbuatan yang tidak pernah menggelapkan penggunaan uang organisasi, walaupun jelas-jelas tidak ada yang tau. Dan pasti ada juga yang menganggap kejujuran sebagai keterusterangan seseorang kepada pasangan hidupnya. Jika saya sendiri ditanya tentang kejujuran, saya punya pendapat sendiri.

Bapak saya adalah seorang laki-laki desa yang bahkan tidak tamat Sekolah Dasar. Tapi saya bangga dengan beliau, jelas bukan karena kepintarannya, tapi akan kemampuannya untuk berpikir ke depan dan mengadaptasi tantangan jaman. Dengan paham ke-desa-annya dan ke-tidaksekolah-annya, toh beliau akhirnya memiliki dua orang anak yang sudah sarjana. Ini tentu karena pemahamamannya yang baik terhadap arti pendidikan. Ya, tentu saja disamping karena beliau dikaruniai rejeki yang cukup untuk menyekolahkan kami, anak-anaknya. Yang jelas, semua keberhasilan ini tidak lepas dari dukungan Bapak dan Ibu yang walaupun sederhana, tapi tulus.

Suatu ketika, saat saya baru saja dua sebulah bekerja di sebuah perusahaan swasta nasional di Jakarta, beliau, bapak, saya minta untuk datang ke Jakarta dari Bali. Tentu saja beliau merasa senang sekali. Walaupun jaman dulu, konon beliau sudah pernah ke Jakarta, tapi itu tahun 1972, dan itupun sebagi kuli bangunan, ketka TMII sedang dibangun. Saya ingat sekali, waktu saya kecil, bapak sering membanggakan pengalamannya ini kepada kami, keluarganya. Setiap kali bapak menceriakan ini, saya hanya terbengong. Tidak pernah waktu itu terbayang akan bekerja di kota metropolitan ini, apalagi bisa mendatangkan bapak ke Jakarta dengan ticket yang saya beli sendiri.

Selama di Jakarta, bapak saya ajak jalan-jalan dengan mobil seorang teman, yang saya pinjam plus sopirnya. Maklum saja, saya baru saja di Jakarta, sehingga untuk nyetir sendiri masih belum berani. Saya mengajaknya melintasi Tol di sepanjang Bekasi Jakarta, melewati kawasn Sudirman yang megah dengan perkantorannya, kawasan Thamrin dan bahkan tempat kediaman presiden. Bapak saya adalah seorang yang ekspresif, beliau dengan gampang mengungkapkan kekagumannya. Dan seperti layakya orang desa, kekaguman itu ditujukan kepada lebarnya jalan tol, tingginya gedung-gedung pencakar langit, lampu penerangan jalan, monumen nasinal dan semua wujud fisik yang memang tidak bisa disaksikan di Bali, daerah tempat tinggal kami.

Tidak henti-hentinya bapak berdecak kagum sambil sesekali terlotar kata-kata dari mulutnya “ini baru sorga!” dalam Bahasa Bali yang kental. Sorga?! saya kadang geli mendengarnya dan konyol saya rasa. Terlintas juga ada perasaan tidak enak pada teman saya, karena bapak saya begitu udik gayanya. Tiba-tiba saya menikmati keheranan bapak yang vulgar itu. Inilah arti kejujuran, saya kira. Bagi saya bapak begitu jujur mengungkapkan penilaiannya. Kalau senang, dia katakan, kalau mengagumkan dia akui. Saya akhirnya berpikir, seandainya semua orang bisa jujur seperti itu. Mungkin tidak perlu ada ‘kesalahan prosedur’ seperti yang saat ini sedang pupuler. Tidak akan terjadi salah sasaran dalam pemberian bantuan, misalnya, jika saja masyarakat jujur mengatakan apakah dia mampu atau tidak secara ekonomi. Dan bukankan pendidikan juga sering salah sasaran karena ketidakjujuran masyarakat dalam mengakui apa yang mereka tau dan apa yang mereka tidak tau. Saya tiba-tiba saja merasa iri dan malu, batapa seringnya saya berpura-pura dan tidak jujur hanya karena takut dibilang bodoh. Sebenarnya saya dan mungkin juga Anda (ini hanya mungkin, bisa jadi saya salah) sering berpura-pura tahu dan ‘sok biasa’ (misalnya naik lift, makan di restoran mewah dengan piring dan sendok, garpu serta pisau yang sebenarnya kita tidak mengerti pemakaiannya, teknologi komputer baru, alat pencetakan dan lain-lain) walaupun kita sama sekali belum pernah melakuannya. Mengapa? Ya karena saya tidak jujur. Karena saya terlanjur takut dengan anggapan orang.

Bapak saya tetap banyak berdecak kagum, tetap banyak bertanya dan tetap banyak berkomentar. Kejujuranya inipun disampaikannya di desa melalui rembug informal di warung, di piinggir jalan dan bahkan di Pura. Kejujuran ini mungkin tidak sepenuhnya baik, tapi kadang-kadang kita perlu menunjukkan keheranan, kekaguman, antusiasme, bahkan ketidakbisaan kita.

Pekerjaan Baik

Entah disebut keberuntungan atau kebetulan, sebelum menamatkan kuliah, saya telah diterima di sebuah perusahan consumer good yang boleh dibilang top di Indonesia, Unilever. Kalau saya bilang, Unilever ini termasuk salah satu perusahaan ‘gila’ dalam meberlakuan proses training terhadap karyawannya. Untuk calon TSS (Territory Sales Supervisor), Unilever mengharuskan untuk training dengan cara langsung terjun ke lapangan, jualan sabun, pasta gigi bahkan margarin dan mie. Sebuah pekerjaan yang memang tidak pernah saya impikan sebelumnya.

Continue reading “Pekerjaan Baik”

Sydney: Sebuah Laporan Pandangan Mata

[bagian 1 dari banyak tulisan]

Pengantar

Sydney merupakan salah satu capital city di Australia, ibukota dari New South Wales. Sydney adalah kota terbesar di Australia, berada di belahan tenggara Benua Australia. Sebagai kota besar, Sydney menjadi tujuan banyak orang untuk berbagai kepentingan; bisnis, wisata dan pendidikan. Tidak mengherankan jika Sydney kemudian menjadi sebuah kota dengan budaya yang sangat beragam. Hampir semua orang dari lima benua ada di Sydney. Yang menarik adalah, Sydney menjadi tempat yang diminati orang Asia. Kebanyakan dari mereka adalah pelajar dan pekerja sektor riil.

Tulisan singkat ini mencoba menggambarkan suasana kota Sydney secara umum dengan kehidupan orang-orang Asia yang akan menjadi titik berat diskusi. Tulisan ini murni mengambarkan pengalaman pribadi dengan analisa dan sudut pandang pribadi pula tentu saja dengan dasar pemahaman penulis sebagai orang Indonesia. Tulisan ini diharapkan dapat memberi sedikit informasi dan akhirnya inspirasi bagi siapa saja yang berminat mengetahui Sydney lebih jauh.

Kota dengan Pelayanan

Sejak pertama kali menginjakkan kaki di Sydney Airport, kesan pelayanan yang serius dan total mulai terasa. Sebagai orang Indonesia, pegalaman saya meunjukkan bahwa pelayanan yang baik adalah sesuatu yang mahal dan sulit diperoleh. Para petugas bandara nampak serius dengan tugasnya tanpa menjadi sok penting. Nampak jelas dari wajah mereka, ini adalah pekerjaan mereka dan berarti ini adalah hidupnya. Mungkin karena dengan bekerja seperti ini mereka memang bisa hidup :). Sangat berbeda dengan suasana pelayaan public di Indonesia secara umum. Seorang Ketua RT atau pegawa tata usaha di kampus seringkali mudah menjadi sok penting dan berlagak seakan-akan dunia akan berhenti berputar tanpa peran mereka. Setidaknya inilah yang sering saya rasakan ketika berhadapan dengan pelayanan publik di negeri kita. Kalau bisa dipersulit mengapa harus dimudakan? Seakan itulah yang masih menjadi prinsip sebagian besar orang yang terlibat dalam pelayanan di Indonesia. Hal inilah yang kemudian memancing timbulkan kolusi dan pungutan liar.

Tulisan ini bukan sama sekali tulisan politis yang sarat dengan protes, tapi demikianlah adanya. Barangkali terlalu banyak orang yang tidak bisa hidup layak dengan ‘hanya’ memeri pelayanan prima penuh senyum. Mungkin masih perlu tampang sok penting setidaknya untuk mendapatkan bayaran lebih berupa penghormatan. But anway, kembali ke Sydney, inilah yang barangkali membedakan pekerja di Sydney dengan di Indonesia secara umum.

Surga Bagi Pencinta Makanan Asia

Mendapatkan berbagai makanan Indonesia dan makanan Asia lainnya adalah hal yang sangat mudah di Sydney. Di sepanjang jalan Anzac Parade (jalan di mana UNSW berada), misalnya, sangat mudah menemukan resoran dengan plang ‘nasi goreng’, ‘empek-empek pelembang’, ‘ayam goreng’, ‘indonesian food’ dan sejenisnya (saya belum menemukan ‘gudeg jogja’ sampai hari ini). Tidak hanya itu, banyak toko juga menyediakan bahan makanan khas Asia, mulai dari sambal Thailand hingga terasi :). Menemukan bahan makanan bahkan dengan merek Indonesia adalah hal yang sangat mudah karena bahan tersebut memang didatangkan langsung dari Indonesia atau Negara Asia lain yang memproduksinya.

Ketika suatu saat Anda berkunjung ke mini market IGA atau White Lotus di Kingsford, Anda mungkin terkejut karena pertanyaan bahasa Inggris Anda akan dijawab dengan Bahasa Indonesia yang fasih. Bukan, mereka bukan bule yang belajar Bahasa Indonesia tapi memang orang Indonesia (Chinese Indonesia, tepatnya) yang telah menjadi penduduk tetap (permanent resident) bahkan warga negara Australia. Singkat kata, semuanya terasa di rumah. Tapi hati-hati, ‘kenyamanan’ semacam ini akan membuat Anda terperangkap pada lingkungan ‘Berbahasa Indonesia’ yang tentunya tidak baik terutama bagi yang memang mau serius memperdalam Bahasa Inggris.

Bus Kota Yang Nyaman dengan Travel Ten

Jika Anda ingin bepergian, naik bus adalah pilihan paling baik. Bukan hanya karena lancar dan anti macet tapi juga karena relatively tepat waktu. Di setiap halte terdapat jadual kedatangan bus yang cukup akurat dengan ketelitian 10 menit. Misalnya dalam jadual (terdapat di setiap halte), bus akan tiba pukul 4:27 pm, Anda harus siap untuk naik bus pukul 10:37 atau kadang-kadang 3:17, tergantung keadaan lalu lintas pada hari tersebut. Selain itu, menemukan parkir yang sesuai keinginan Anda di Sydney sangatlah sulit sehingga tidak nyaman untuk mengendarai mobil sendiri. Denda untuk salah parkir atau melebihi waktu parkir sangat besar, bisa mencapai di atas AUD 100 (jangan mencoba mengkoversi ke rupiah karena akan ‘terasa’ lebih mahal lagi).

Untuk sewa bus, kebanyakan orang menggunakan travel ten yaitu kartu magnetic (seperti kartu telepon magnetic di Indoesia) yang berkapasitas 10 kali perjalanan dengan harga kira-kira sama dengan 7 kali perjalanan. Harga untuk kartu travel ten ini berbeda-beda tergantung zone perjalanan yang bisa dilintasi dan jenis penggunanya. Seorang pekerja professional dewasa akan membeli kartu travel ten coklat (untuk perjalanan hingga 5 section -kira-kira sama dengan 5 kali bus stop-) dengan harga hampir AUD 20, sementara seorang mahasiswa hanya membayar AUD 9,8. Sangat nyaman menjadi mahasiswa di Australia :). Harga yang juga murah berlaku untuk pensiunan. Travel ten ini digunakan setiap kali naik bus, seperti kartu absent yang ‘digesek’ di mesin perekam di dalam bus. Berbeda dengan di Indonesia, tidak ada kondektur di setiap bus. Sopir melakukan semuanya mulai dari menerima pembayaran hingga membantu seorang penumpang cacat untuk naik dan turun dari bus.

Kota dengan Aksesibilitas yang Mengagumkan

Nampaknya pemerintah Australia memberi perhatian yang sangat baik bagi masyarakat penyandang cacat. Hal ini nampak dari rancangan semua fasilitas umum yang dilengkapi dengan aksesibilitas yang sangat baik. Kampus UNSW, misalnya, menyediakan fasilitas untuk pemakai kursi roda untuk bisa mengakses hampir semua sudut kampus dan memanfaatkan semua fasilitas yang memang seharusya mereka dapatkan sebagai mahasiswa.

Di setiap bus atau kereta, beberapa tempat duduk telah dirancang untuk pemakai kursi roda dan selalu ada pengumunan menyatakan prioritas untuk pelayanan mereka. Di kereta atau bus misalnya, sopir akan dengan senang hati (setidaknya kelihatan begitu dari senyumnya) membantu para penderita cacat (biasanya pemakai kursi roda) naik dan turun dari bus.

Telepon Lokal Sepuasnya, 20 Cent

Setiap rumah/flat dilengkapi dengan port koneksi telepon. Ketika Anda menyewa seuah flat unit atau rumah, cukup menelpon provider telepon yang Anda sukai (di Australia ada beberapa provider dengan kelebihan masing-masing) dan keesokan harinya telepon Anda suda berdering. Begitu mudah. Untuk koneksi semacam ini Anda membayar AUD 59 dan mendapat handset untuk disewa seharga AUD 3 per bulan. Sewa handset akan dimasukkan dalam tagihan bulanan Anda.

Biaya telepon lokal di Sydney, untuk provider Telestra, adalah 20 cent sepuasnya. Tidak ada bedanya Anda menelpon setengah menit dengan setengah bulan non stop :). Bisa dibayangkan, untuk koneksi internet Anda nyaris tidak perlu berpikir tentang pulsa telepon.

Telepon Ke Indonesia Rp 550 Per Menit

Menelpon ke tanah air bukan sesuatu yang luar biasa dari Sydney. Anda bisa mendapatkan kartu telepon untuk international call seperti voucher yang dilengkapi dengan sandi tertentu. Jika Anda membeli kartu telepon ini, Anda perlu mengosok bagian belekangnya untuk mendapatkan kode/sandinya. Selanjutnya Anda harus menelpon operator lokal dari teleopon rumah (20 cent) ataupun telepon umum (40 cent) dan memasukkan kode yang terdapat di kartu dan kemudian mendial nomer Indonesia yang ingin dihubungi. Kartu merek “sunshine” dengan harga AUD 10, misalnya, bisa Anda gunakan untuk menelpon Jakarta selama dua jam. Jika kurs AUD 1 adalah Rp 6500, berarti Anda mengabiskan hanya Rp 550 per menit untuk menelpon orang-orang yang Anda cintai di Jakarta. Ini bahkan mungkin lebih murah dari menelpon lokal di Jakarta dari wartel :).

Kalau Bisa Mulung, Kenapa Harus Beli?

Sangat umum bagi masyarakat Sydney membuang barang rumah tangga yang masih sangat layak pakai, jika mereka sudah tidak menyukainya. Alasan membuang barang ini bisa jadi karena mereka sudah tidak menyukai modelnya, akan pindah rumah dan dirasa lebih mahal memindakan dibandingkan membeli baru atau space rumah yang sudah tidak nyaman untuk jumlah barang mereka. Jika mereka membuang sebuah barang (kulkas, radio, sofa, microwave, dll), mereka cukup meletakkan di pinnggir jalan di depan rumah. Jika tiba jadualnya, petugas kebersian akan mengangkut dan membawanya ke tempat pembuangan. Sebelum petugas kebersian tiba, inilah saat yang tepat bagi pemulung intelek terutama mahasiswa untuk melakukan aksinya. Barang-barang tersebut bisa diambil kapan saja dan ini legal. (hanya kadang sedikit malu, mendorong troli berisi sofa atau bahkan kasur dan kursi yang jelas-jelas hasil pulungan). Tentang kualitas dan kondisi barang, sering kali kita tidak perlu khawatir karena si pembuang sudah baik hati menempeli label ‘This fridge is still working properly’ atau ‘Don’t take! It’s out of order’. Betapa baik hati mereka. Jadi, kalau bisa mulung, kenapa harus beli?

[bersambung]

Tentang Menjadi Istimewa

[sebuah renungan di satu malam]

Dalam hidup, kita kerap mengalami kejadian yang tidak terduga. Mulai dari tertinggal kendaraan umum sampai ditinggalkan selamanya oleh orang-orang yang dicintai, semua itu sering tidak diduga, apalagi diharapkan. Berbagai kejadian silih berganti, berbagai peristiwa susul menyusul. Banyak yang menyenangkan dan tidak sedikit yang menyakitkan. Namun semuanya memiliki seni tersendiri. Misteri yang melekat pada setiap kejadian senantiasa membuat hidup ini lebih berarti, lebih menggairahkan dan lebih menantang untuk dijalani. Bukankah rasa penasaran, salah satu hal yang membuat manusia serius berjuang, mencoba dan berusaha?

Dalam keseharian seseorang akan menjalani hidupnya dengan gaya dan seni masing-masing. Konon inilah yang membedakan satu orang dengan orang lain. Secara formal, profesi boleh sama dan jabatan boleh imbang tapi seni menjalani hidup adalah kekhasan tersendiri yang seringkali melampau ketentuan-ketentuan formal yang diyakini sebagian besar orang. Tidak jarang kita melihat seorang pelayan kantor (office boy) yang bergaya hebat bagaikan penguasa kantor dan membayangkan dirinya seorang jagoan berpangkat tinggi. Singkatnya, gayanya lebih bos dibandingkan bosnya sendiri. Di sisi lain pernah juga mungkin kita menyaksikan seorang presiden direktur yang sangat bersahaja, bergaya rendah dan menjadikan dirinya sebagai seorang manusia bijak yang dekat dengan kehidupan orang-orang yang secara sruktural berada jauh di bawahnya. Orang seperti ini menjadi favorit di banyak tempat. Kita menyebutnya ‘low profile’.

Melihat dua contoh ini, ada satu benang merah yang menjadikannya seakan sama. Yang patut dicatat adalah keduanya berlaku ‘tidak wajar’ setidaknya jika ditinjau dari pola pikir masyarakat di sekitarnya. Jika saja si office boy adalah seorang yang randah hati, sopan dan hormat kepada orang-orang di kantor (yang apalagi secara strukturral legih tinggi), tentu tidak akan banyak cerita. Dan jika saja sang presiden direktur tidak berlaku bersahaja namun bersikap wajar layaknya pejabat tinggi lainnya, mungkin juga tidak istimewa. Jadi, ‘ketidakwajaran’ itulah yang membuat mereka istimewa. Ketidakwajaran juga akhirnya yang menjadikan kisah mereka sebagai ilham banyak orang, termasuk tulisan ini.

Mereka berdua memiliki seni dalam menjalani hidup. Pintar dalam kerumunan ilmuwan, bebadan tegap dalam lingkungan binaragawan atau tampan di kalangan model/peragawan bisa jadi adalah hal yang sangat biasa dibandingkan menjadi orang yang murah senyum di lingkungan orang-orang yang sudah lupa tersenyum karena kesibukan sehari-hari. Atau menjadi orang yang dengan runut bisa menceritakan kehidupan empirik di desa di antara mereka yang melihat sawahpun belum pernah. Menjadi sesuatu yang berbeda adalah cikal bakal menjadi istimewa. Dan istimewa adalah modal yang baik untuk bebagai peluang.

Tinggal kita mau memilih menjadi apa atau memerankan bagian apa dalam hidup ini. Apakah menjadi seorang lakon yang diidolakan penonton tapi gampang sekali mengecewakan jika sedikit saja berbuat salah. Atau menjadi seorang punakawan bebas nilai yang ketika berbuat baik akan dipuji dan berbuat kurang baik pun mengundang tawa. Itulah seni hidup… seni dalam balutan misteri yang semoga akan tetap menghadirkan rasa penasaran.

Sydney, Maret 04